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Essential Phone失败之谜:安卓之父不接地气

来源:本站原创 | 时间:2017-10-09

  据TechnoBuffalo网站报道,一家不缺资金、不缺人才,而且创始人有着显赫经历的公司,推出的第一款智能手机销量居然只有5000部,到底发生了什么?

  真相是Essential创始人安迪o鲁宾(Andy Rubin)脱离了实际。数月来,员工一直在私底下表达他们的质疑,公众也是疑虑重重。现在,由鲁宾早些时候吹出来的泡沫破裂了。

  在Essential Phone于5月31日亮相前的数个月中,围绕这款手机的泡沫越来越大。鲁宾2015年末创办了科技产品孵化器Playground Global,在此之前,他多年来一直从事Android开发工作,并在谷歌出任多个职位高管。Playground Global很快融资3亿美元(约合人民币20亿元),它当时的计划是,部分资金将用来创办一家开发硬件产品的公司,相当大一部分资金用来推动人工智能技术的开发。

  凭借在软件开发方面的经验,鲁宾似乎将携一款具有一流机器学习技术的手机,杀回手机产业。

  很显然,2017年初鲁宾加快了发布新手机的步伐。鲁宾发现,苹果、三星和其他厂商在市场上推出了太多相互不兼容软件的手机。他的新公司Essential的使命是,开发一款与所有其他手机平台兼容的手机。但Essential没有开发自己的操作系统,而是依靠Android――安迪10多年前帮助开发的移动平台。Essential希望开发出一款兼容所有平台的手机,鉴于Essential组建的工程师团队,当时没有人怀疑它会失败。

  谷歌、HTC、苹果等公司员工纷纷投奔鲁宾。他们相信,虽然离开原来财大气粗的老东家,实现Essential的使命将使他们获得最大的回报。如果他们能推翻手机硬件和软件领域的“三座大山”, Essential取得的成功,将被认为可以与Android媲美。

  随着手机发布的临近,外界对Essential并不了解。内部消息人士和一名高管透露了一些消息。在对新产品保密方面,Essential和鲁宾的表现优于业内平均水平。5月31日,Essential Phone正式亮相。

  鲁宾通过接受媒体采访,披露了他和Essential的成果。Essential在官网上详细阐述了公司及其首款产品的故事。鲁宾说,硬件工程师感到设计陈旧,软件工程师感觉受到了竞争平台的限制。据鲁宾称,解决方案是开发一款专注于高端工艺的手机。当时,媒体纷纷报道称,“Android之父”回归,计划推出吊打老牌手机厂商的手机产品。

  Essential Phone独特的设计受到评测人员好评。与其他手机相比,其钛合金和陶瓷机身的耐用度要高得多,屏幕是真正的无边框设计。但是,它的配置没有什么亮点,硬件属于2017年旗舰机型的标配。不过,通过展示一款至少外观上给人新鲜感的手机,Essential征服了所有人。

  但是,鲁宾没有披露软件怎样使其新手机“鹤立鸡群”,毕竟,鲁宾被认为是“软件人”,Essential据信在人工智能开发方面投入了巨额资金。只是,最终的结果表明,鲁宾对当前的手机世界缺乏足够的理解。

  鲁宾接受卡拉o斯韦什(Kara Swisher)与沃尔特o莫斯伯格(Walt Mossberg)采访显得相当奇怪。采访人的提问没有任何问题,但鲁宾的回答则让人不知所云,在大多数时间不是夸夸其谈,就是显得很不友好,有时,甚至显出因两人对他不理解而失望的样子。鲁宾没有告诉两名采访者,更重要的是没有告诉广大用户,除了漂亮外,Essential Phone还有哪些与众不同之处。许多手机看起来都很漂亮,运行原生版本Android的又不是只有Essential Phone一款手机。

  鲁宾接受采访的1个小时,本来应当是Essential对外展示其优势的一个很好机会,但鲁宾显然浪费了这个机会。例如,澳门足球博彩,在被问到为什么要开发一个包罗万象的生态链时,鲁宾居然无话可说。

  令人感到欣慰的是,鲁宾在Code Conference 2017上的采访,并没有给Essential Phone带来负面影响。媒体依旧在宣扬Essential Phone,人们开始想知道Essential是否真的能改变手机市场格局。许多消费者都真心希望购买Essential Phone。Essential原计划发布30天后开始发售Essential Phone,但后来拖到80多天后才开始发售。

  从发布之日起,Essential Phone的命运就已经注定。

  TechnoBuffalo表示,Essential清楚它需要帮助才能获得更多曝光,但它决定与一家移动运营商签订独家销售协议,而非同时与美国四大主流移动运营商合作。借助与孙正义的交情,鲁宾使Sprint成为销售Essential Phone的唯一一家移动运营商。这就让人有点看不懂了,因为Essential是一家新的手机品牌,而Sprint并非是最大的移动运营商。

  7月中,Essential开始“出现了裂痕”,仅仅6个月前还看好Essential的高管开始“背叛”鲁宾。Essential流失了负责制造业务的布莱恩o华莱士(Brian Wallace)、负责公关的安迪o福切(Andy Fouché),流失的还有其他高管。

  在他在Code Conference 2017会议上接受采访到有媒体报道员工士气低落之间,鲁宾向Essential Phone潜在买家发了一封公开信,不但没有表达任何歉意,还大谈公司为早日推出产品进行的努力。鲁宾在信函中称,“好消息”是,手机正在由移动运营商进行测试,“未来数周”将上市销售。

  这无疑向外界表明,Essential公布了一款当时并没有完成开发的产品。5月31日时Essential Phone还只是一款原型机,这就能解释当时没有媒体获邀试用这款手机了。Essential需要控制其首款产品已经完成开发的外界认识,而当时其产品尚在通过移动运营商的测试关。

  当8月份即将过去时,大多数消费者都把目光瞄向三星Galaxy Note 8、LG V30和苹果iPhone 8。如果Essential新手机能在公布不久后上市销售,它还不会被人们所遗忘。8月9日,Essential再次发布消息,称将很快披露发售时间。一直到8月16日,Essential终于宣布新手机将在7天后发售。

  让人不能理解的是,Essential 7天后发售新手机的承诺也没有守住。Essential Phone真正开始发售的时间是8月25日。期间Essential还自摆乌龙,因失误造成用户个人信息泄露。

  迄今为止,Essential首款产品销量仅为约5000部。

  从Essential进入智能手机产业起,就有人对其成功持怀疑态度。无独有偶,Essential的员工也对公司获得成功的概率持怀疑态度。

  一名不愿意透露姓名的员工向TechnoBuffalo表示,Essential不能确定是否应当推出其他配色的产品。暗月配色版Essential Phone已经让他们焦头烂额,大规模批量生产仍然面临挑战。

  这名员工称,“生产很不顺利,非常、非常地不顺利。我们一点点的小改动,都会造成手机其他部分出问题,因此生产慢于预期。你知道,我们必须解决这一问题后才能顾得上其他问题。我们都希望它不会出问题。”

  在海外工厂生产的手机似乎存在外观问题,或元器件出现故障,深蓝绿配色很难加工。一名员工甚至直截了当地表示,公司不会发售深蓝绿和恒星灰配色产品。

  TechnoBuffalo称,在Essential在纽约举行的展示会上,Essential Phone问题不断。一名产品专家在演示手机的360度相机时出现了问题,他在2个相机和4部手机间鼓捣了很长时间才搞定。虽然360度相机表现不凡,但漫长的等待已经让人失去了耐心。另外一名产品专家没有能向我解释明白Essential Phone软件好于谷歌Pixel的原因。

  Essential下一步何去何从?恐怕它自己也不清楚,这取决于一个人:鲁宾。

  Essential处境不好,鲁宾难辞其咎。他过于相信其名誉和历史地位在拉动Essential Phone销售方面的作用。由于Essential Phone销量只有5000部,可见鲁宾高估了自己的影响力。鲁宾认为保密和许空原有助于产品的销售,但实际情况并非如此,过去不是,未来也不会是。

  虽然对智能手机产业的贡献令人尊敬,但鲁宾对手机产业的现状显然缺乏了解。如果不能解决批量生产手机、有效地在全球销售和投入巨额资金进行广告活动的问题,他的公司就不可能成功。认为一家公司靠创始人过去的成功,就能推出一款成功手机的想法是荒谬的。普通消费者哪里会关心Essential的老板是谁.

  只要鲁宾不改变思维方式,Essential在手机产业就没有机会。